Dr-Cafta productores perderían US$189 millones

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EL MATERO, SANTO DOMINGO.- Si no se toman medidas para incrementar la producción de arroz, pollos y leche, los productores locales perderían alrededor de US$189 millones al 2029 por la desgravación establecida en el tratado de libre comercio entre los países de Centroamérica, República Dominicana y los Estados Unidos (DR-CAFTA).


Esto lo establece el estudio “Políticas agropecuarias y liberalización comercial en Centroamérica en el marco del DR-CAFTA” presentado ayer por especialistas del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).


En el caso del arroz el país que resultaría más perjudicado ante la desgravación arancelaria (eliminación progresiva y cronológica de aranceles aduaneros) sería Repú-blica Dominicana, donde los productores perderían hasta US$74 millones, indica el informe


En cuanto al pollo el país sería el segundo más afectado (después de Guatemala), con una pérdida estimada de US$108 millones y para los productores de leche las pérdidas se estiman en US$7 millones al 2029.

Son estos tres productos agropecuarios (arroz, pollo y leche) y el maíz, en menor medida, los más sensibles a la desgravación arancelaria del DR-CAFTA. El pollo se encuentra en alerta roja, el arroz y la leche en amarilla y el maíz en verde. En todos estos rubros la productividad requerida es alta.


Petición a EE.UU.
Es ante esta realidad que el Gobierno dominicano ha decidido iniciar un diálogo con las autoridades estadounidenses con la finalidad de revisar los acuerdos comerciales multilaterales adquiridos, según informó la semana pasada el ministro de Agricultura, Osmar Benítez.


Ayer Benítez indicó que durante la “VII convención anual de mercados y tecnologías de arroz 2018”, realizada en el país, se reunió con el presidente de la asociación de productores de arroz de Estados Unidos (EE.UU.) y le explicó la situación.


“Nosotros tenemos confianza en que las autoridades americanas y el sector arrocero de Estados Unidos van a atender nuestro interés (Ö)”, manifestó el ministro de Agricultura al participar en la presentación del informe del BID.

Benítez explicó que “en los próximos días” se formalizará la petición por escrito (como corresponde) a los estadounidenses para iniciar el diálogo. Pero antes, precisó, debe hacerse un proceso de consultas.


Desventajas
Benítez indicó que, a pesar de los beneficios del DR-CAFTA, en el país hay productos sensibles a la desgravación arancelaria. En el caso del arroz, refirió que este sector está compuesto en gran medida por pequeños productores que carecen del “apoyo extraordinario” que reciben los estadounidenses.


Mientras aquí los agricultores pueden tener entre 30 y 50 tareas, una finca en EE.UU. puede tener hasta 50,000 y 100,000. Además, los estadounidenses reciben créditos a tasas competitivas, programas de ayuda directa, seguros hasta por si el precio del cereal cae, entre otros beneficios que “nosotros no tenemos”, porque este país no tiene la capacidad de recursos de EE.UU., agregó el ministro.


DAÑOS AL SECTOR
Además de las dificultades competitivas que enfrenta la agropecuaria dominicana, a menudo este sector es impactado por fenómenos climáticos que dejan pérdidas millonarias. Según el ministro de Agricultura, Osmar Benítez, del 1979 a la fecha las pérdidas por este motivo rondan los US$1,000 millones.


El representante del BID en el país, Miguel Coronado, dijo que un proceso de diálogo para revisar los acuerdos comerciales entre Estados Unidos y República Dominicana tiene que ser concertado entre los distintos sectores y productores afectados.

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