May eleva al máximo la alerta antiterrorista ante el temor a otro atentado “inminente”

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EL MATERO.--La primera ministra británica, Theresa May, ha anunciado que Reino Unido eleva a "crítico", es decir, al máximo, el nivel de alerta terrorista tras el atentado de Mánchester en el que 22 personas, entre ellas menores de edad, han muerto y 59 han resultado heridas.


La medida, tomada tras la segunda reunión del día del comité de crisis Cobra del Gobierno británico, supone que las autoridades del país se preparan para "un atentado inminente".


El nivel de alerta era desde 2014 "severo", el segundo más alto de una escala de cinco. La última vez que se alcanzó el nivel "crítico" fue en julio de 2007, tras un incidente terrorista en el aeropuerto de Glasgow que se produjo un día después de unos atentados con coche bomba frustrados en el centro de Londres.


El Ejército se desplegará por las calles y sustituirá a la policía en la vigilancia de posibles objetivos de los terroristas. Los militares acudirán también a ciertos eventos como conciertos o encuentros deportivos para mantener la seguridad, según ha informado May. El ministro de Defensa, Michael Fallon, ha dado el visto bueno a la puesta en marcha de la Operación Tempora, que prevé que hasta 5.000 soldados colaboren en las labores de seguridad.


El ataque fue perpetrado la pasada noche (22.30, hora local) al término del concierto de la artista estadounidense Ariana Grande, en el pabellón Manchester Arena. Según ha informado el jefe de la Policía de Mánchester, Ian Hopkins, el autor fue Salman Ramadan Abedi que detonó un artefacto explosivo casero improvisado, cargado de metralla, que llevaba probablemente en una mochila. Hopkins ha señalado que Abedi, de 22 años, habría muerto tras accionar la bomba. 


May ha insistido en que no pueden descartar la posibilidad de que haya más involucrados en el atentado suicida. La policía ha confirmado la detención de un sospechoso de 23 años en Chorlton, en el sur de la ciudad, y que ha cursado otras dos órdenes de detención. Sus identidades no han sido facilitadas.


El Estado Islámico (ISIS, en sus siglas en inglés) ha asumido el ataque, que se produce a menos de tres semanas de las elecciones generales. El comunicado deI ISIS, difundido a través de Nashir, uno de sus medios de propaganda habituales, no implica que el grupo yihadista haya tenido algo que ver. En ocasiones anteriores, la organización ha asumido atentados en los que su participación fue nula.

Atentado Manchestepulsa en la foto

Por el momento se han difundido en la prensa británica las identidades de tres víctimas mortales: Saffie Rose Roussos, de tan solo ocho años; Georgina Callendar, de 18, y John Atkinson, de 28. Los testigos de la masacre han relatado que entre los restos dejados por la explosión había tornillos y clavos, lo que apunta a que el explosivo podría ir cargado de piezas de metal para multiplicar el daño al estallar. Algunas grabaciones subidas a las Red muestran en este sentido el impacto de metralla en las extremidades de algunos de los heridos. De entre los 59 heridos, repartidos anoche en ocho hospitales, hay 18 en estado crítico y 12 son menores de 16 años.


“De pronto escuchamos una explosión tremenda”, explicaba el martes por la mañana Laura Eames, que acudió con su hija de 11 años, Isabel. Acababan de levantarse para irse. “No tuve claro en el momento que era una bomba. Escuchamos a unos que gritaban ‘¡bomba, al suelo!’, pero no comprendía o no quería comprender. Solo agarré fuerte a Isabel y corrí. Casi le arranco un brazo, todavía lo tiene morado. Todo el mundo se volvió loco, había gritos, chillidos, gente tirando a gente al suelo. Yo acabé con dos adolescentes que habían perdido a sus padres, estaban fuera de sí, las trataba de alejar todo lo que podía. Era realmente difícil salir del recinto”.


Varios asistentes al concierto han subido a sus perfiles de Twitter vídeos en los que se ven los momentos de pánico durante el desalojo del recinto, con capacidad para 21.000 personas. A muchos de los asistentes, la explosión les pilló en su interior.


Elisse Wylde y Bethany Keeling, dos amigas de 19 y 21 años que había venido de Brighouse, en el Yorkshire occidental, escucharon la explosión y de pronto, explicaban, "todo el mundo se puso a correr y a chillar". “Yo me agobié y grité: ‘¡Quieto todo el mundo, es una bomba!”, explica Bethany. “Teníamos mucho miedo, ni siquiera sabíamos cómo reaccionar. A medida que nos acercábamos a la salida empezábamos a ver gente herida, era horrible".


Las calles que llevan al Manchester Arena permanecieron el martes acordonadas por las fuerzas de seguridad, así como la estación de tren Victoria, que colinda con el pabellón. Las calles comerciales del centro, por la mañana, estaban llenas de trabajadores esperando a entrar en los centros comerciales que permanecían cerrados. 

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